miércoles, 20 de febrero de 2013

Una novela pedagógica olvidada: Eusebio




El Eusebio de Pedro Montengón: La educación según los ideales de la Ilustración.


No es todo amor puro el que sentimos por los hijos, Leocadia. Lleva mucha liga de amor propio y vanidad. A las veces nos amamos más a nosotros que a los mismos hijos. Tiene también sus vicios el amor paterno, y el principal entre ellos es el que nos incita a condescender con lo que muestran querer los niños, temiendo darles que sentir si se lo negamos. Así los hacemos viciosos y mal criados. La naturaleza engendra al hombre sin antojos, sin ansias, sin deseos, fuera de los que contribuyen a la conservación de su ser. Todos los demás se los infunde nuestro ejemplo, se los fomenta nuestro vicioso amor. Nosotros somos los que los cargamos de nuestras pasiones.
Pedro Montengón. Eusebio.


         
Cualquier historia de la literatura suele tener galerías subterráneas por donde solo se internan quienes llevan en la frente la linterna polifémica de la desmesura lectora,  quienes, como confesaba Cervantes de sí mismo, leen hasta los papeles que se encuentran por la calle, y que recogen con la esperanza de hallar en ellos, como le pasó a su narrador del Quijote, la puerta de acceso a una historia extraordinaria. Pedro Montengón (1745-1824) es un autor cuyo nombre nada les dirá a los aficionados a la literatura o a la cultura española. Eusebio es el título de una novela que menos aún les dirá a los cofrades de esa secta minoritaria que hace de la lectura de los clásicos un objetivo vital preeminente. Sin embargo, en su momento, cuando fue publicada, entre 1786 y 1788, porque se trata de una obra extensa, cuatro volúmenes, el Eusebio tuvo  una fama que, medida en número de ejemplares vendidos, 70.000, deja palidísimos a muchos libros de éxito modernos que no pasan de los 20.000, y fue considerada como el Emilio español, es decir, una novela pedagógica que podía competir con la de Rousseau en cuanto a la innovación de los métodos educativos expuestos y los fundamentos racionalistas de sus planteamientos filosóficos. Ello nos asegura que, entre la hojarasca abundante de su estructura folletinesca, podemos rescatar no pocas  ideas cuya actualidad puede incluso resultar sorprendente, dada la venerable edad de esta novela.
Su autor, Pedro Montengón, fue un alicantino inducido por sus padres a ingresar en los jesuitas contra su propia voluntad, sufrió la expulsión de  España de la orden, si bien, en su condición de novicio, protestó por el hecho de que hubiera sido considerado un miembro de la orden y se le obligara a ir al exilio. Dos años después de la expulsión, abandonó la orden, no sin haber escrito algunos opúsculos en que la ridiculizaba. De su espíritu ilustrado es buena muestra el Eusebio del que aquí hablo, pero también lo es el hecho de que Carlos III le concediera una pensión para compensar, doblándosela, la que los jesuitas le retiraron tras las publicaciones en que arremetía contra antiguos compañeros de orden, sus métodos pedagógicos y su cerrazón peripatética, y ello en virtud de sus méritos literarios. Sus compañeros de orden, por su parte, promovieron ante los inquisidores que fuera declarado hereje. Lo cierto es que su novela no pasó la censura de la Inquisición y se vio obligado a publicar un Eusebio “expurgado y corregido”, tras haber sido condenada labra por la Inquisición en 1799.
Un capítulo interesante de la historia del Eusebio, es el calvario judicial que tuvo que pasar Montengón para poder disponer de los derechos de su propia obra, que explotaba el impresor Sancha, quien, queriendo arrancarme de las manos este pedazo de pan que me cuesta mucho sudor y fatiga, según alega el autor en el proceso para garantizarse los derechos de la nueva versión “enmendada y corregida” del Eusebio, reivindicaba sus derechos por tratarse, sostenía el impresor, de la misma obra que él publicó antes de ser prohibida por la Inquisición. Desde esta perspectiva bien puede ser considerado un abanderado de la lucha por los derechos al copyright de los creadores contemporáneos, en estos tiempos en que el ideal del “todo gratis”, y sobre todo la cultura, no permite valorar aún el daño irreparable que se le puede estar infligiendo a la creación artística.
          Eusebio es una novela pedagógica, pero también de formación, precedente, salvando las distancias, del  romántico bildungsroman goethiano. Adopta la forma narrativa de una novela bizantina, llena de aventuras, viajes, malentendidos, anagnórisis y con una historia  de amor siempre a pique de no poderse consumar por el tejido de lances sorprendentes que dilatan el momento del reencuentro de los enamorados. Hay en ella no poco de folletín, en la medida en que la herencia juega un papel importante para devolver al náufrago su perdida posición social, casi como una recompensa de la virtud alcanzada mediante las enseñanzas de Hardyl. Este esquema narrativo sirve de vehículo para que los dos personajes fundamentales, el ayo y el discípulo, Hardyl y Eusebio, desarrollen ante los ojos del lector las virtudes de un método educativo que, como en la novela de tesis, será puesto a prueba mediante las adversidades que ambos han de sufrir antes de que la virtud sea recompensada. Hay largas secuencias teóricas, discursos llenos de meandros inacabables sobre los grandes temas de la humanidad, si bien todos ellos no tienen otro  objetivo que el de la mejor formación del joven náufrago que es recogido en las costas de Usamérica y dado a una familia cuáquera para ser educado. Su padre adoptivo, Jorge Hardyl, de origen español (al final sabremos que se trata nada menos que de su tío), y cuyo nombre es referencia explícita a la dureza del aprendizaje, se encarga de instruirlo  para convertirlo en un hombre virtuoso.
Vamos a seguir durante un rato, los  hitos fundamentales de ese proceso, porque de él se derivan algunas curiosidades que no está de más recordarlas, porque pueden ilustrarnos sobre el fracaso escolar de nuestro sistema educativo. Frente al disparatado renacentismo que está  en el origen de las concepciones escolares de quienes “desgobiernan” la educación en España, Hardyl le impone a Eusebio en primer lugar el aprendizaje de un oficio como la sólida base sobre la que construir una educación que incluya las áridas disciplinas abstractas. Lo inicia en la cestería, y hasta que no se ha convertido en un eficiente artesano, no comenzará a guiarlo por otros conocimientos indispensables para su formación como la moral estoica a través del estudio del Enquiridión, de Epícteto. ¡Cómo choca contra nuestros delirios de grandeza escolares que los niños comiencen por dominar un oficio! ¡Y cuán necesario es que todos los alumnos pudieran descubrir los muchos caminos que le abren a una persona en la vida la inteligencia  práctica y la habilidad manual, en vez de estar encerrados,  sin entender ni jota, con la teoría durante seis horas al día!
Hardyl es un enemigo de la condescendencia para con los hijos,  fuente de todas las desgracias, porque en modo alguno contribuyen a fortalecer el carácter de los niños ni a forjar la asunción de responsabilidades. A través de Epícteto y su ideal de la vida serena, austera y virtuosa, Hardyl enseña a Eusebio a desconfiar de la maldad de los hombres, una perversión de la bondad natural con que nacen, si bien le insta a tener compasión de los malvados e indiferencia hacia sus maquinaciones: A la desgracia, haz concha de galápago. De hecho, cuando Eusebio llegue él mismo a tener hijos, querrá que se eduquen en su primera infancia en el campo, porque la concepción rousseauniana de la virtud de la naturaleza impregna la concepción de la persona que se expone en el Eusebio: La naturaleza no edificó ciudades, donde los hombres, reducidos en sociedad se apartaron de sus primitivas leyes, y estragaron su ser. Sus mejores instituciones no hicieron sino avivar más sus pasiones, que engendraron todos los vicios. Lejos de encontrar la dicha en el concurso y afluencia de sus semejantes, agravaron sus males y desazones. Las riquezas mismas acrecentaron su pobreza, y sirvieron de preciosas cadenas a su esclavitud, así pública como privada. Montengón defiende el  contacto con la naturaleza como la mejor y más auténtica escuela en la que se puede forjar el conocimiento y la virtud del ser humano: Yo no pretendo que el niño sea toda su vida labrador, sino que lo sea hasta su mocedad, y hasta que haya aprendido la labranza. Esta debiera ser el empleo de todos los hombres, ella será el primero de nuestro hijo, como el campo será su primera escuela. Salga el que quiera y muestre si hay colegio o seminario en la tierra más útil y provechoso para el hombre: en él no aprenderá a la verdad las fútiles artes y ciencia que en aquellos se enseña, pero tampoco se le pegarán los más fuertes vicios de la juventud. El acercamiento a la naturaleza, el hecho de saber leer en ella cómo sobrevivir, empapándonos de cuantos ejemplos morales podemos extraer de ese contacto, tiene una actualidad sorprendente. Esta visión de Montengón del ser como hijo de la naturaleza, cuyas leyes ha de respetar la persona, entronca con la visión ecologista del planeta y los modelos holistas. Que Eusebio quiera educar a su hijo Henriquito (sic) en contacto con la naturaleza no deja de ser un homenaje a Hardyl, que le había enseñado a cultivar sus propia verduras y a sembrar las semillas de las frutas que comía. O, puesto en boca de Hardyl:  Luego que se elude y altera el orden de la naturaleza se altera y corrompe la moral.
Paralelamente, Hardyl enseña a Eusebio a nadar: remedio de su salud en muchas destemplanzas. El cuerpo se corrobora y fortalece con el baño. Hardyl le recomienda el baño de mar diario como prevención de enfermedades, lo cual nos recuerda el éxito reciente de la talasoterapia, los spa y los balnearios, además de una preocupación integral en la que el deporte, y sobre todo el completísimo de la natación, ocupa un lugar fundamental. La inquina de Montengón contra la vida muelle se refleja perfectamente en esta opinión suya contra la inactividad a la que tan dados son muchos españoles actuales:  Ves en esos mismos un dibujo grosero de la felicidad que se forman los mundanos: beber, comer, algazara, alegría, buena vida como dicen, pareciéndoles que con esto matan los cuidados y desazones de sus ánimos; sin echar de ver que eso es querer matar la lumbre con azeite..
Por lo que se refiere a la verdadera instrucción, Hardyl comienza por la ética y entre las posibles por la muy exigente del estoicismo, adoptando el  Enquiridión de Epícteto como, literalmente, un vademécum, “va conmigo”, donde hallar refugio permanente contra las adversidades e incluso contra la próspera Fortuna, de modo que la persona nunca pierda de vista el justo medio ilustrado que le garantice la estabilidad frente al vendaval de las pasiones, los deseos y la insensatez de las ambiciones humanas. Montengón comienza la educación por la adquisición de la expresión y propone como modelos los poéticos de los Argensola, de Garcilaso y de Fray Luis de León y los prosísticos del Lazarillo, Cervantes, Quevedo y Mateo Alemán. Al parecer de Montengón, muchos hay que hablan excelentemente su lengua, y que sin embargo no saben escribirla. Parece que la pluma zambulle en el tintero todas las gracias y pureza de su elocución. Esta distinción entre dos habilidades bien diferentes prácticamente ha desaparecido de los planes de estudio actuales, en los que un mediano uso oral  y una desoladora pobreza escrita pasan por competencias básicas “suficientes” para nuestras autoridades, y de ahí las alarmas que se han disparado en las universidades respecto de la incuria expresiva de las últimas promociones. Eusebio ha de aprender también el griego y el latín y Hardyl deja para el final la Historia, pues pide más maduro juicio y criterio del que suelen tener los muchachos que la suelen aprender. Todo lo contrario de a lo que aspiran las neoestalinistas autonomías gobernadas por nacionalismos secesionistas que no solo reescriben su Historia, sino que lo primero que pretenden es inoculársela a los educandos que dependen de su acción educoalienadora autónoma.
 Eso sí, de lo que está convencido Montengón,  y es verdad de verdades que nuestros legisladores olvidan, es de que poco o nada se aprende de mala gana, que es la situación actual de tantísimos jóvenes obligados a recibir una educación que rechazan en vez de formarse en un oficio. No ocurre lo mismo con la filosofía, ya que, como expone Hardyl en las páginas de la novela, cuanto más medito los sentimientos del corazón del hombre, tanto más echo de ver que él mismo es el que se fabrica todos sus males; principalmente los del alma, y estos mismos se le hacen los más difíciles de vencer por la falsa opinión que los acrecienta, siendo así que son los más fáciles de destruir destruyendo esa errónea y engañada visión. Este es el fin que nos propone la filosofía: la perfección y bien del alma, desarraigando de ella las falsas ideas y sustituyendo estas por las de la sabiduría que no son otras que las de la naturaleza perfeccionada de la razón. Todo un programa educativo, como se advierte, centrado en la formación de la persona, porque frente a las  tinieblas de la ignorancia, el sabio no padece injuria.
A pesar del supremo concepto que tiene Hardyl de la naturaleza como realidad máxima de la que se derivan casi de forma inmanente la verdad de la razón y de la fe, hay en Hardyl una visión realista de la persona y de la sociedad que contrasta con la sacralización que lleva a cabo Rousseau del mismo concepto: Ninguno conoce mejor al hombre que el que se precave de él, nos dice, evocando el proverbio de Sem Tob:
      Ca tal es çiertmente /el omre comm’ el vado:/reçélanlo la gente/ante que l’han passado.
          Y no olvida que La naturaleza sigue el hábito de la inclinación, según las dobleces que éste toma. De ahí su convicción de que la razón es clara. La vanidad todo lo corrompe. Por eso el principio de temor que generó en su día la creación de la religión claudica ante la paz y la serenidad  que ofrece el estudio: Ninguno teme menos que aquel que más reflexiona. Toda esta propedéutica desemboca en una concepción de la existencia que se ajusta al imperativo estoico de los principios de Epícteto  que siempre debemos llevar presentes: no te afanes en desear lo que no depende de ti el conseguir, ni ames demasiado lo que, conseguido, puedes perder con dolor si lo pierdes, el corolario de todo lo cual es la confianza en la razón y en la duda como método: Me acuerdo de haber oído en una comedia española: ‘De las cosas más seguras, la más segura es dudar.
 No quiero acabar sin destacar, aunque sea a título anecdótico, la mención que se hace en el Eusebio de la novela  El nuevo Robinsón, del alemán Joachim Henrich Campe (1746-1818), traducida por Tomás de Iriarte,  que fue uno de los grandes éxitos de la literatura infantil del XVIII, y que bajo el subtítulo de Historia moral  reducida a diálogos para instrucción y entretenimiento de niños y jóvenes, se ajusta, como empresa creativa, a una petición de Rousseau, quien recomienda en su Emile que alguien rehaga la historia de Robinson para poder emplearla como medio para instruir a los niños sobre sí mismos y la sociedad. Es evidente, por lo expuesto con anterioridad, que la  situación de Robinson se ajusta a las doctrinas rousseaunianas sobre  el estado natural del hombre. Campe sigue al pie de la letra  los consejos de Rousseau y escribe un superventas que le permite vivir con comodidad el resto de su vidaEs obligado recordar, en todo caso, dado el tema central de la novela de Montengón, el valor “ejemplar” que le concedía al Robinson de Defoe el mayordomo de La piedra lunar, de Wilkie Collins, Betteredge, quien hallaba en sus páginas una guía de conducta para cada situación cotidiana. La estructura catecumenal del libro y ciertas reliquias expresivas, con una ñoña retórica ilustrada de manual del buen hijo, ciudadano, etc., alejan este Robinson de Campe de las costumbres lectoras de nuestro presente, pero tal vez una nueva versión, despojada de ese lastre, hiciera de esta obra una lectura que, tres siglos después, pudiera volver a tener su lugar entre los jóvenes lectores.

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